Les premiers tours du Challenger de Fairfield ont eu lieu ce mardi 9 octobre et les surprises sont déjà au rendez-vous.

Reilly Opelka, jeune espoir américain de 21 ans s’est fait éliminer dès l’entame du tournoi par l’autrichien Miedler au terme de deux sets très accrochés se concluant à chaque fois au tie break. Opelka pourtant très performant au service grâce à sa très grande taille (2,11m) n’a pas réussi à être décisif lors des deux tie break laissant ainsi son adversaire prendre l’avantage et remporter le match.

Notre jeune espoir français Maxime Janvier, habitué des challenger a quant à lui su rester solide et déterminé face à l’américain Rybacov remportant ainsi le match sur le score de 7/6 6/3. Il affrontera en huitième de finale le vainqueur du premier tour opposant Jordan Thompson, tête de série numéro 1 du tournoi, opposé à Jay Clark.

Tommy Paul, jeune américain de 21 ans, membre du team 8 de Roger Federer continue de prouver que nous devons retenir son nom. Sorti des qualifications, il n’a fait qu’une bouchée de son adversaire du jour, Darian King, le balayant sur un score très autoritaire 6/2 6/2 en à peine 59 minutes de jeux.

De son côté, Thanasi Kokkinakis ne semble plus y arriver. Connu du grand public lors de sa première apparition à l’open d’Australie en 2014, tout le monde est dans l’attente de son explosion tennistique comme l’a fait son ami Nick Kyrgios. Absent des courts toute la saison 2016 en raison de blessures, l’Australien semble avoir perdu le fil ; il n’a plus passé le premier tour en grand chelem depuis plus de 2 ans. Nous aurions pu croire à son grand retour lors de sa victoire face au suisse Roger Federer lors du premier tour du tournoi de Miami. Malheureusement il n’a pas su enchainer. Il a donc perdu aujourd’hui au premier tour face à Alex Bolt en 3 sets très accrochés 7/5 3/6 6/4.

Pierre Gilles

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